Creciente preocupación por la seguridad de los periodistas y defensores de los derechos de los pueblos indígenas en Guatemala en medio de una serie de asesinatos, campañas de desprestigio y amenazas de muerte

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Las organizaciones de derechos humanos expresan su preocupación por el aumento de los niveles de violencia contra los defensores de los derechos humanos en Guatemala. Ha habido 405 ataques contra defensores de derechos humanos en los primeros cinco meses de 2020. Defensores de derechos humanos que trabajan en defensa del medio ambiente, los derechos de los pueblos indígenas, los derechos de las mujeres, la libertad de expresión, los derechos de los migrantes y derecho a la justicia y a una vida digna. Trabajando en las regiones de Santa Cruz Chiquimula, Izabal, Huehuetenango, Petén y Alta Verapaz, han sido los objetivos en las últimas semanas de asesinatos, amenazas, vigilancia, redadas, campañas de difamación y hostigamiento judicial, incluida la criminalización.

El reciente aumento de asesinatos, campañas de desprestigio y amenazas de muerte se produce dentro de un contexto político complejo y COVID-19, que ha sido un revés importante para el progreso democrático en el país. La Unidad para la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA) , miembro de la Red SOS-Torture de la OMCT , que protege y promueve la gestión de riesgos para los defensores de los derechos humanos en Guatemala, documentó 405 ataques contra defensores de los derechos humanos de enero a mayo de 2020. El número de ataques durante los primeros cinco meses del año 2020 es equivalente al 80% de los 494 casos documentados en el año 2019.

Defensores de derechos humanos atacados en las últimas semanas pertenecen a las organizaciones de la sociedad civil AEPDI-Defensoría Q’eqchi ‘ , Gremial de Pescadores artesanales del Estor , Fundación Guillermo Toriero , Equipo de Estudios Comunitarios y Acción Psicosocial , Prensa Comunitaria y Consejo Indígena Maya Chorti de Olopa , operando en Santa Cruz Chiquimula, Izabal, Huehuetenango, Petén y Alta Verapaz.

Desde 2017, los periodistas del periódico independiente Prensa Comunitaria han sido objeto de amenazas directas, intimidación contra ellos y sus familias y vigilancia en sus hogares y lugares de trabajo. La frecuencia de estos ataques ha aumentado notablemente en los últimos meses.

El 20 de febrero de 2020, el periodista Francisco Lucas Pedro (Palas Luin) de Prensa Comunitaria , y fundador de la Agencia de Noticias de la Agencia Comunitaria Km 169 y coordinador del Movimiento de la Sociedad Civil de Barillas, descubrió que su oficina había sido allanada. La oficina, ubicada en Santa Cruz, había sido allanada por desconocidos, quienes habían destruido muebles y otros artículos en la oficina, y también habían robado algunos artículos.

El 5 de marzo de 2020, el periodista Manuel Toro , que informa sobre la migración infantil, la violencia sexual contra las mujeres de Achi, la justicia y la reparación de las masacres de Prensa Comunitaria, salía de la embajada de los Estados Unidos, cuando se dio cuenta de que estaba siendo vigilado. El hombre no identificado lo observó durante varias horas y lo amenazó si le decía a alguien que lo habían seguido. El incidente ocurrió en la ciudad de Guatemala.

El 9 de marzo de 2020, un grupo de mujeres periodistas de Prensa Comunitaria fue sometido a una campaña de desprestigio por los medios conservadores y las redes sociales, por su cobertura de la marcha realizada el 8 de marzo de 2020 en la ciudad de Guatemala.

El 15 de mayo de 2020, el periodista Yobany Francisco Lucas , miembro de Prensa Comunitaria y Agencia de Noticias Prensa Comunitaria Km 169 , fue interceptado por dos hombres mientras documentaba una reunión en el mercado de La Placita en Huehuetenango. Los dos hombres, vestidos de civil, intimidaron al periodista y lo golpearon en la cabeza, la espalda y las manos. Agarraron y rompieron su teléfono móvil, lo insultaron y amenazaron verbalmente, lo obligaron a borrar los videos que había tomado y luego lo echaron del mercado Placita con las manos atadas a la espalda.

El 6 de junio de 2020, el curandero maya Domingo Choc , miembro de Releb’aal Saq’e , una asociación espiritual que practica la medicina tradicional, fue quemado vivo en Petén, luego de ser acusado de brujería. Domingo Choc había trabajado como investigador colaborador en la Universidad del Valle de Guatemala, la Universidad de Zúrich, el University College de Londres y National Geographic.

El 8 de junio de 2020, Alberto Cucul Choc , defensor de los derechos ambientales, fue asesinado con un arma de fuego en Alta Verapaz. Abogó por la preservación del Parque Nacional Laguna Lachuá y abogó durante 13 años contra la tala ilegal de bosques finos y la caza de especies protegidas. El 11 de junio en el mismo distrito, el hermano del defensor Cofrade Jesús Caal , acusado de brujería, fue detenido durante más de una hora por miembros de la comunidad Gancho Ceiba II, que luego se reunieron frente a su casa y amenazaron con Quemar la motocicleta de propiedad familiar. El hijo del defensor es un comunicador social para Prensa Comunitaria y, junto con su padre, trabaja para promover la protección de los derechos humanos en Guatemala.

El 11 de junio de 2020, la curandera maya Q’eqchi Elías Caal Oxom y su padre fueron objeto de vigilancia y amenazas por parte de la comunidad Gancho Caoba 2 en Cobán, Alta Verapaz, que mantuvo a su tío durante más de una hora, acusando a la familia Caal de practicar brujería. Elias Caal Oxom y su familia son sanadores y practican la espiritualidad maya.

El 15 de junio de 2020, el defensor y indígena maya Chorti ‘ Eduardo Alonzo Lucero , miembro del Consejo Indígena Maya Chorti de Olopa y líder del movimiento de oposición contra las actividades mineras de la empresa Cantera Los Manantiales, fue encontrado muerto en la Cumbre , Olopa, Chiquimula. Su cuerpo mostraba signos de tortura. La empresa Cantera Los Manantiales, ubicada en el municipio Ch ‘Orti’ de Olopa en Chiquimula, ha sido criticada por organizaciones guatemaltecas de derechos humanos por causar graves violaciones de los derechos humanos contra los pueblos indígenas. En noviembre de 2019, la Corte Suprema de Justicia (CSJ) suspendió la licencia de minería de la compañía y luego la Corte de Amparos otorgó al Consejo Indígena Maya Ch’orti de Olopa, Chiquimula, una medida cautelar, declarando que la compañía violó los acuerdos que había firmado. con la comunidad

El 19 de junio de 2020, la periodista Jovanna Mariám García, miembro de Prensa Comunitaria y RUDA Women + territorio media, fue denunciada por el cargo fabricado de difamación, luego de denunciar la divulgación de un video de una estudiante con contenido sexual, presuntamente por el profesor. Hugo Cabreras Navas, quien también ocupa el cargo de Viceministro de MAGA, Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación.

El 12 de junio de 2020, en el contexto de las protestas en el municipio de El Estor en respuesta al reciente despido de trabajadores de la empresa CGN-PRONICO, miembros de la AEPDI-Defensoría Q’eqchi ‘, Radio Comunitaria Xyaab’ Tzuultaq’a y Prensa Comunitaria fueron atacados. Fueron objeto de amenazas, intentos de ataques con fuego, vigilancia y campañas difamatorias basadas en discursos discriminatorios y racistas contra los defensores indígenas de los derechos humanos.

AEPDI-Defensoría Q’eqchi, Radio Comunitaria Xyaab ‘Tzuultaq’a y los medios independientes Prensa Comunitaria llevan a cabo actividades sociales y legales y la defensa de las comunidades indígenas en el municipio de Estor. En particular, han trabajado estrechamente en el caso penal contra el proyecto minero de la compañía CGN-Pronico en Izabal, Estor. Según los informes, durante la manifestación del minero el 12 de junio, los hogares de defensores de derechos humanos y periodistas que se oponen a la extracción de la mina fueron objeto de vigilancia y los defensores fueron intimidados por personas desconocidas.

Los periodistas Carlos Ernesto Choc y Baudilio Choc Mac , miembros de Prensa Comunitaria, cuyo trabajo y activismo han tenido un amplio alcance, facilitando el acceso a recursos vitales para las comunidades del municipio de El Estor, así como miembros del Gremial de Pescadores Artesanos.del Estor, fueron objeto de vigilancia por personas desconocidas en el marco de la manifestación del minero. Carlos Ernesto Choc ha sido blanco desde 2017 por su trabajo en derechos humanos en forma de ataques digitales, hostigamiento judicial e atentados contra su vida. También ha sido objeto de criminalización por cargos falsos, traídos contra él por la compañía CGN-PRONICO, y atentados contra su vida, presuntamente ordenados por el ex alcalde de Estor, Rody Méndez, en 2018. Las amenazas a su vida se intensificaron a tal grado en que el defensor se vio obligado a trasladarse por su seguridad.

Desde el 19 de mayo de 2020, las comunidades de Izabal han llevado a cabo una serie de protestas y bloqueos de carreteras contra la negativa de la compañía CGN-Pronico a suspender las operaciones en el contexto de COVID-19, desafiando la orden de suspensión emitida a la compañía por la Constitución Corte. Estas protestas están ocurriendo junto con las de los empleados despedidos de la mina y miembros de la comunidad que exigen asistencia humanitaria durante la pandemia. Estas protestas han generado un clima de tensión hacia los defensores de los derechos humanos, colocándolos en una posición en la que corren el riesgo de ser atacados. La elección de la retórica de la compañía minera hacia los defensores, culpándolos por los despidos y los daños económicos, es otro motivo de preocupación. Las operaciones de la compañía CGN-Pronico carecen de legalidad constitucionalmente desde18 de julio de 2018, después de que el Tribunal Constitucional (CC) suspendió sus operaciones por incumplimiento de consulta previa .

Front Line Defenders está profundamente preocupado por los ataques, asesinatos, vigilancia, amenazas, campañas de difamación y acoso judicial contra defensores del medio ambiente y defensores de los derechos de los pueblos indígenas, así como periodistas de medios independientes que trabajan para denunciar graves violaciones de los derechos humanos por parte de las empresas. en el sector minero. Front Line Defenders insta al gobierno guatemalteco a llevar a cabo investigaciones inmediatas, exhaustivas e imparciales sobre la participación de empresas mineras, miembros del gobierno u otros actores en los ataques contra defensores de derechos humanos en el país, con el fin de publicar los resultados y presentarlos responsable ante la justicia de conformidad con las normas internacionales.

Front Line Defenders insta al gobierno guatemalteco a monitorear las operaciones ilegales de las compañías mineras en el contexto de COVID-19 y tomar todas las medidas necesarias para garantizar el derecho de los pueblos indígenas al consentimiento libre, previo e informado con respecto a la implementación de proyectos que puedan afectarlos, según lo establecido en el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. Front Line Defenders hace un llamado a las autoridades para garantizar que los defensores de los derechos humanos puedan llevar a cabo su trabajo en defensa de los derechos humanos sin comprometer su integridad.

Nota publicada en: https://www.frontlinedefenders.org/en/statement-report/growing-concern-safety-journalists-and-indigenous-peoples%E2%80%99-rights-defenders

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