El ex alcalde que se desentendió de los graves problemas de El Estor ahora pretende ser gobernador de Izabal

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Créditos: David Toro

Por Redacción

Rony Méndez Caal es originario de El Estor, Izabal. Es maestro de origen maya Q’eqchi. Los vecinos afirman que previo a ser alcalde, en 2015, su casa era sencilla y que luego de varios años en la municipalidad se le ha visto en varios vehículos de tipo agrícola. Porta arma de fuego y tienen dos propiedades que construyó en menos de dos años.

A pesar de su cuestionada gestión al frente de la municipalidad de El Estor en el periodo de 2016-2020, el 4 de febrero de 2020, Méndez Caal, entregó su expediente para la elección del próximo gobernador o gobernadora departamental de Izabal.

En el numeroso grupo de aspirantes participan 22 candidatos y una mujer. En un reportaje publicado por elPeriódico se refiere que cuatro de ellos están vinculados al excandidato presidencial Mario Estrada del partido de la Unión del Cambio Nacional (UCN). Los señalados son: Mario Alejandro Velásquez Monge –vinculado a Los Mendoza-, Josué Alberto Rojas Jaco, Rubén Alexander Suchiaté Garnica –trabajador de la municipalidad de El Estor- y Carlos Enrique Vargas Germán –vinculado al secuestro del hijo de un empresario-. Pero existe un quinto vinculado al partido de Estrada: el ex candidato a la municipalidad de El Estor Izabal, Rony Méndez Caal.[1]

Alcalde Méndez Caal junto a Humberto Matius de CGN en la ciudad capital en julio de 2019. Fotografía Natia Gándara.

El alcalde pro minera

Méndez Caal llegó a ser alcalde municipal de El Estor a través del partido Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), para el periodo de 2015 a 2019. Durante su administración el municipio vivió una fuerte crisis social y ambiental. En 2017 la movilización de la Gremial de Pescadores Artesanales y el sector hotelero le demandaron acciones directas por los daños ecológicos sufridos por el lago de Izabal. Cuando el lago se tiño de rojo la sociedad civil del municipio pidió insistentemente al alcalde que investigara la responsabilidad de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), pero Méndez Caal guardo silencio. La mancha roja en el lago que nadie quiso explicar

Foto: Municipalidad de El Estor, Izabal.

El 27 de mayo llegó la represión estatal. Las autoridades rompieron con la mesa de diálogo impulsada por los pescadores, y en ese contexto fue asesinado Carlos Maaz, uno de los pescadores artesanales. Izabal: el inventario de la ignominia. La Municipalidad prácticamente se colocó en defensa de la minera en El Estor. Dos años después el propio alcalde viajó a la ciudad capital para pedir ante los magistrados de la Corte de Constitucionalidad (CC) que no suspendiera las operaciones de la CGN. El Estor: ¿alcalde para un municipio o para una minera?

Meses después, en septiembre de 2019, llegó el estado de sitio. La comunidad de Semuy II fue militarizada y el alcalde en detrimento de los derechos de la población Q’eqchi, ofreció un terreno para la construcción de un destacamento militar. Los primeros días de Estado de Sitio en Semuy II , cuatro muertes sospechosas y terror

La criminalización de los pescadores y la censura contra los periodistas

De 2017 a la actualidad, dos periodistas de El Estor fueron perseguidos penalmente por la CGN tras denunciar la contaminación del lago de Izabal y de la presunta responsabilidad de la compañía de níquel y de la transnacional Solway. Se trata de los periodistas Carlos Ernesto Choc y Jerson Antonio Xitumul, ambos eran trabajadores de la municipalidad de El Estor cuando estalló el problema minero, pero por su trabajo de denuncia fueron destituidos por Méndez Caal. En Izabal está en peligro el periodismo y la libertad de expresión

En agosto de 2017 comenzó la persecución penal de los principales directivos y miembros de la Gremial de Pescadores Artesanales, y se sumaron las denuncias de la compañía de níquel en contra de los dos periodistas. Xitumul permaneció 39 días en prisión preventiva en la Penitenciaria de Puerto Barrios, y Choc, tuvo que desplazarse del municipio por una orden de aprehensión que duraría un año y dos meses.

Durante la gestión de Méndez Caal se registraron casos de prisión política: Juan Eduardo Suram –opositor a la minería, detenido el 11 de octubre de 2017-, Jerson Antonio Xitumul –periodista, detenido el 11 de noviembre de 2017-, Eduardo Bin Pou –vicepresidente de la gremial de pescadores y opositor de la minería, detenido el 15 de octubre de 2017-, Cristóbal Pop –presidente de la gremial de pescadores y opositor de la minería, detenido el 22 de enero de 2019-. Actualmente todos están en libertad, en total 11 personas fueron criminalizadas, a varias de ellas Méndez Caal acusó públicamente en varios de sus discursos.

Foto: Carlos Ernesto Choc

Prensa Comunitaria en conjunto con un grupo de periodistas de El País (España), Le Monde (Francia), The Guardian (Inglaterra), El Expresso (Portugal), la televisión francesa y Forbbiden Stories (Francia),  investigaron a profundidad las violaciones de derechos humanos, la censura en contra de los periodistas, el asesinato del pescador y las operaciones opacas de la empresa minera, Estado y municipalidad, esta investigación se llamó Green Blood Proyect. Investigación que fue publicada en varios países el 18 de julio de 2019.  

UCN y la reelección de Méndez Caal

A pesar de los serios cuestionamientos en el municipio, Méndez Caal buscó la reelección a través del partido Unión del Cambio Nacional (UCN) para el periodo 2020-2024, el mismo partido que encabezó como excandidato presidencial Mario Estrada, quien fue detenido el 17 de abril 2019 en la ciudad de Miami, Estados Unidos, acusado de los delitos de narcotráfico. Las autoridades antidrogas de ese país lo estaban investigando en Guatemala por los vínculos de este con el cartel de Sinaloa, según información del Departamento de Justicia de ese país. La confesión de Mario Estrada y el fantasma de la narcopolítica

Como candidato de la UCN, Méndez Caal vio frustrado su intención de reelegirse, en la contienda solo alcanzó el sexto lugar de la intención de votos. Según el Tribunal Supremo Electoral (TSE), solamente obtuvo 1310 votos de 32 mil estoreños y estoreñas habilitadas para votar en las elecciones de 2019. A pesar de la derrota electoral, Méndez Caal ahora pretende que el Gobierno del presidente Alejandro Giammattei lo elija para ocupar el cargo de Gobernador departamental de Izabal. Rony Méndez Caal, alcalde de El Estor Izabal: ¿El rostro de un municipio o el de una empresa?

Foto: Redes
Fotografía facebook de Rony Méndez

Méndez Caal amenza con quemar la subestación de la PNC

En una publicación de elPeriódico se describe como el exalcalde Méndez Caal llegó a la subestación de la PNC en mayo de 2017, y amenazó a los agentes con llamar a un grupo de pobladores para incendiar las instalaciones policiales si no liberaban a su hermano Rigoberto Méndez Caal, detenido en el de El Estor el 1 de mayo. En el informe de los agentes policiales citan que el detenido se conducía “bajo efectos notorios de licor o de alguna otra droga”. La impunidad del acalde llegó a tal extremo que amenazó a un oficial de la Policía Nacional Civil (PNC)  de ser él quien promueve manifestaciones en contra de su administración. Acusan a alcalde de El Estor, Izabal de amedrentar a PNC por detención de su hermano

Foto: Municipalidad de El Estor, Izabal.

Finalmente, para las siguientes días se espera que el presidente Giammattei anuncie los nombres de los 22 nuevos gobernadores departamentales. Los plazos para la presentación de candidatos a los consejos de desarrollo cerraron el 28 de enero. Si el exalcalde Méndez Caal es designado para la gobernación de Izabal, las perspectivas para los pobladores afectados por su cuestionada gestión y su abierto apoyo a la Compañía Guatemalteca de Níquel podrían tener continuidad.


[1] Redacción. Cuatro personas vinculadas a Mario Estrada buscan ser gobernadores de Izabal. El Periodico. 3 de febrero 2020. https://elperiodico.com.gt/nacion/2020/02/03/cuatro-personas-vinculadas-a-mario-estrada-buscan-ser-gobernadores-de-izabal/

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