Créditos: 06
Fotografía James Rodríguez http://www.mimundo-fotorreportajes.org

Por: Carlos Ernesto Choc

En el municipio de El Estor, departamento de Izabal, sus habitantes mayoritariamente maya q’eqchi´ han sufrido desde la década de los 60 por la empresa minera Explotadora y exploradora Minera de Izabal, S.A. (EXMIBAL), empresa que se dedicó a la extracción del níquel durante varios años. (Rafael Piedrasanta Arandi, Introducción a los Problemas Económicos de Guatemala).

Posteriormente el proyecto continuó bajo el nombre de Compañía Procesadora de Níquel de Izabal, S.A. (PRONICO), que forma parte de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), subsidiaria de la transnacional Solway Investment Group, y los agravios contra el pueblo q’eqchi´ continuaron.

En el año 1956, con la invasión norteamericana y la contrarrevolución en Guatemala, comenzaron los privilegios para la empresa minera, en la “Constitución Política de la República reformada por la dictadura de Carlos Castillo Armas, se declaró de utilidad y necesidad pública, la explotación de nuestros hidrocarburos y minerales.” (Art. 218). (Rafael Piedrasanta Arandi, Introducción a los Problemas Económicos de Guatemala).

La minería de níquel, en manos del capital norteamericano se ubicó en la zona portuaria más importante del país, en el Caribe guatemalteco sobre el océano Atlántico, precisamente en donde se ubicaron las grandes plantaciones de la empresa United Fruit Company UFCO responsable del derrocamiento de Árbez en el 1954. (The New York Times (1985). «Crisis in Central America on PBS Frontline». The New York Times)

La minería y el monocultivo son dos grandes actividades económicas que tienen mucha incidencia en la vida social, política y económica de Izabal, ambas se mezclan y combinan, al final de la cuerda, son las comunidades indígenas las que resultan afectadas por la presencia de estas empresas transnacionales: la CGN Pronico, que actualmente es propiedad de la empresa suiza Solway Investment Group, que trabaja con operadores rusos y ucranianos en el país, y la transnacional Chiquita.

A partir del año 2013, con la minera operando y extrayendo toneladas de roca, el impacto socio ambiental no tardó mucho en aparecer, se registraron varios asesinatos de líderes comunitarios, desalojos y desplazamiento forzado de comunidades para liberar fincas que fueron adquiridas por la minera, del año 2017 a la fecha, el lago de Izabal registró una fuerte contaminación con químicos que intervienen en el proceso de extracción del níquel, y otros  que provienen de la producción del monocultivo de la palma  africana.

Para las comunidades maya q’eqchi´, los efectos negativos de la minería se tradujeron en la contaminación del agua y la mortandad de las especies que habitan el lago, esto  puso en peligro la economía de los pescadores artesanales, los comerciantes y el turismo, pero además las acciones arbitrarias de la empresa CGN Pronico también se convirtieron en campañas de intimidación y criminalización, que llegó hasta la persecución penal contra los pescadores artesanales y periodistas de El Estor, por ejercer nuestro trabajo.

La larga historia de despojo

“En el año 1969 durante el gobierno de Julio César Méndez Montenegro, en el contexto de un régimen militar amplio, la concesión por 40 años más con evidente peligro de contaminar el Lago de Izabal, El Estor, Río Dulce etc. dejando así el permiso de usar las aguas para el procesamiento de los minerales y enfriamientos de las maquinarias. (Rafael Piedrasanta Arandi, Introducción a los Problemas Económicos de Guatemala).

Desde la llegada de la empresa minera al municipio, hemos presenciado una larga lista de agresiones, varias dictaduras pasaron, llegaron los gobiernos civiles con empresarios como gobernantes y El Estor siguió siendo concesionado a las empresas en detrimento de los habitantes.

Los intereses de terratenientes y empresarios, desencadenó la represión frente a la demanda del pueblo q’eqchi´ por la tierra, en 1978 la empresa minera de níquel EXMIBAL en complicidad con el ejército y la municipalidad de Panzós, masacraron a la población que estaba reunida en el parque central del lugar.

“El complejo minero EXMIBAL, dedicado a la explotación de níquel, ocupaba tierras comunales y las que los campesinos usaban para sembrar su comida. Además, los megaproyectos de la Franja Transversal del Norte y la hidroeléctrica Chixoy amenazaban con expoliar las pocas parcelas que les quedaban.” Masacre de Panzos Cobán, Guatemala: Nos enseñaron el silencio, pero es hora de gritar

Fotografía del archivo de FAMDEGUA.

Luego de la firma de los Acuerdos de Paz, las comunidades q’eqchi siguen sufriendo de la represión estatal, algunos de los desalojos de comunidades que en los últimos años se realizaron tuvieron como fin dejar las tierras libres para la minera CGN, para la empresa de Palma de Aceite y para la construcción de la Franja Transversal del Norte.[1]

La empresa minera CGN realizó desalojos violentos en contra de comunidades q’eqchi, la comunidad Barrio La Revolución es uno de los casos, junto a este comunidad fueron desalojadas cinco más en 2007 en El Estor y en Panzos.[2] 

También el asesinato de campesinos y líderes comunitarios como el caso del profesor Adolfo Ich Chaman ocurrido en el año 2009, se responsabilizó al coronel Maynor Ronaldo Padilla González, jefe de la seguridad de la empresa como responsable del asesinato. Izabal: La Justicia Es Solo Para Las Empresas Mineras

La ambición por la tierra por parte de la minera afecto a varias mujeres q’eqchi en la comunidad Lote 8,durante uno de los desalojos promovidos por la empresa CGN, ocho mujeres fueron violadas sexualmente por agentes de la seguridad de la empresa, policías y ejercito que realizaron el desalojo.[3]

Y recientemente en 2017 la represión vivida en El Estor cuando las fuerzas de seguridad del Estado lanzaron gases lacrimógenos en contra de la población, dispararon balas vivas y asesinaron a un pescador en mayo de 2017. Gobierno Intenta Ocultar La Represión En El Estor

Pescador Carlos Maaz asesinado por PNC en El Estor en mayo 2017. / Foto Carlos Ernesto Choc, fotoperiodista. Prensa Comunitaria 2017

[1] Acoguate. Se reabre juicio emblemático contra empresa minera en El Estor (Izabal). Mayo 2015. https://acoguate.org/2015/05/26/se-reabre-juicio-emblematico-contra-empresa-minera-en-el-estor-izabal-2/

[2] James Rodríguez. Desalojos en El Estor: 6 Meses Después. 24 de julio 2007. http://www.mimundo-fotorreportajes.org/2007/08/desalojos-en-el-estor-6-meses-despus.html

[3] No a la Mina. MUJERES MAYA Q´EQCHI´S, VÍCTIMAS DE VIOLACIONES PRESENTAN DEMANDA CONTRA MINERA CANADIENSE. Marzo 2011. https://noalamina.org/latinoamerica/guatemala/item/6189-mujeres-maya-q-eqchi-s-victimas-de-violaciones-presentan-demanda-contra-minera-canadiense

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