Alta Verapaz: una catarata y una laguna podrían desaparecer

Por: Nelton Rivera.

Fotografías Eliu Nuila.

Los vecinos y comunitarios en Cobán vieron desaparecer una de las cataratas sobre el río Salchichaj, también la laguna que se formó de manera natural por la caída del agua ha ido despareciendo. Sobre la laguna ahora existe una construcción que desvía el cauce natural del río hacia el cuarto de máquinas de una hidroeléctrica.

Este lugar es de mucha afluencia de personas. Ahí existe un balneario, pero a raíz del desvío del río, la catarata desapareció por completo y la laguna corre el mismo riesgo porque la Central Hidroeléctrica Visión de Águila desvió el cauce natural del agua para su uso privado.

Esta central hidroeléctrica forma parte de una red de hidroeléctricas que son propiedad de la empresa Energy Resources Capital Corp (ERCC), una empresa que está registrada en Panamá. ERCC controla varios proyectos hidroeléctricos en Alta Verapaz, entre estos la Hidroeléctrica Visión de Águila, en la finca Sonte, Cobán (río Sachichaj); los proyectos Oxec, Oxec II y Oxec III, en Cahabón; Raaxhá, en Cobán y El Tamarindo, en Baja Verapaz, mejor conocido como Sisimite, en el río Motagua, propiedad de Generadora Nacional S.A. (Genasa).[1]

Aparte de los proyectos de ERCC, hay otra serie de hidroeléctricas que están afectando a las comunidades mayas q’eqchi, pocomochí y achí en la región de las Verapaces. Estas son las del grupo Renace, sobre el río Cahabón. El empresario español Florentino Pérez, presidente del Real Madrid, es uno de los principales accionistas y la relación entre ERCC y Renace es estrecha.

“Se trata del complejo hidroeléctrico Renace, que se compone de cuatro centrales sobre el río, tendrá una capacidad de generar 305 megavatios y, para cuando esté finalizado, en el primer trimestre de 2018, será capaz de satisfacer el 15 por ciento de la demanda eléctrica del país”.[2]

La catarata de Salchichaj antes de la instalación de la hidroeléctrica:

 

[1] El Observador. Planes energéticos y competitividad. Noviembre 2014.

[2] BBC Mundo. La controversial hidroeléctrica que una empresa de Florentino Pérez, el presidente del Real Madrid, construye en Guatemala. Juan Paullier. 27 de octubre 2016. http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-37700353

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Prensa Comunitaria Km. 169

Historiador, fotoperiodista, formo parte del equipo de investigación de Prensa Comunitaria.

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